etusivu
asema
Jch
Kuvagalleria
Ilmoitukset
Yhteystiedot
reuna
asema
reuna





Jukka Terästö
Jukka Terästö
Jukka Terästö

Otteet kovenevat Texasissa...

ROISTOT KURIIN PANSSARIAJONEUVOILLA!

Sheriffi J. B. Smith suivaantui piirikunnassaan rellestäviin rikollisiin. Oli aika näyttää, kuka käskee ja mistä pesee. Sen J. B. Smith teki hankkimalla käyttöönsä omat panssariajoneuvot. Artikkeli on julkaistu Alibissa 1998.

Jukka Terästö

Pinta-alaltaan Yhdysvaltain suurin ja väestöltään nopeimmin kasvava osavaltio, Texas, tunnetaan preerialla ratsastavista karjapaimenista, TV-ruudussa tepastelevista Dallasin öljymiljönääreistä ja Houstonin avaruuskeskuksesta.

Texas on kuitenkin paljon muutakin. Harva meistä tietää, että Itä-Texasissa sijaitseva Tylerin kaupunki on maailman johtava ruusunkasvatuskeskus. Niinpä sataviisikymmentä kilometriä Dallasista itään perustettua Tyleria kutsutaan ruusumaailman pääkaupungiksi.

Amerikkalaiset poliisit sen sijaan tuntevat Tylerin aivan muusta syystä kuin okavartisista kukista. Siellä nimittäin pitää päämajaansa maailman ainoa sheriffi, jolla on roistojen kurmuuttamista varten omat panssariajoneuvot.

Vaikka Smithin piirikunnan sheriffinviraston päämaja löytyy Tylerin ydinkeskustasta, ei kaupungin lainvalvonta kuulu sheriffille. Vajaan sadantuhannen asukkaan Tylerilla on omat poliisivoimat sitä varten.

- Meidän vastuualueemme kattaa useita pikkukaupunkeja Tylerin tuntumassa, kertoo Chief Deputy Johnny Beddingfield.

Tämä liki kaksimetrinen, järkälemäinen lainvalvoja on sheriffinviraston arvoasteikolla toinen sieltä terävämmästä päästä. Texasilaiseen tapaan Beddingfield puhuu syvällä rintaäänellään leveää etelän murretta ja on käytökseltään aidosti rento. Voisi kuvitella, että hän työpäivän jälkeen hyppäisi auton sijasta korskuvan ratsun selkään ja karauttaisi magnolioiden varjostamalle kotiranchilleen.

PANSSAREITA TARVITAAN

Sheriffi J. B. Smith on käyntini aikaan Dallasissa, joten on luonnollista, että juuri Chief Deputy Beddingfield ottaa minut vastaan.

Beddingfield kertoo, että Tylerin poliisilaitoksen lisäksi sheriffinvirasto tekee tiivistä yhteistyötä myös muiden poliisiorganisaatioiden kuten FBI:n, DEA:n, U.S.Marshalin ja tietenkin osavaltion oman poliisin kanssa.

- Yhteistyö välillämme sujuu erittäin hyvin.

Samaa hän ei voi sanoa poliisin ja armeijan keskinäisistä suhteista. Niinpä sheriffinvirasto ei esimerkiksi voi pyytää armeijaa avustamaan rikollisten saattamisessa vastuuseen teoistaan.

- Laki kieltää armeijan käyttämisen omia kansalaisia vastaan, Beddingfield toteaa.

Hän tietää vain yhden poikkeustapauksen ja silloinkin lopputulos oli täysi katastrofi. Chief Deputy viittaa Wacossa joku aika sitten sattuneeseen veriseen yhteenottoon. Siellä armeijan panssarijoukkoja käytettiin kukistamaan aseistautuneen uskonlahkon päämaja. Verilöylyssä kuoli läjäpäin lahkolaisia aina naisia ja lapsia myöten.

Wacon tapahtumat eivät kuitenkaan estäneet sheriffinvirastoa hankkimasta armeijalta panssariajoneuvoja. Tähtirintaisilla on näet painavat perustelut järeille hankinnoilleen.

- Ne ovat hyvin käyttökelpoisia tilanteissa, joissa aseistautuneet rikolliset linnottautuvat rakennuksiin, joihin ei pääse tunkeutumaan vaarantamatta poliisien henkeä, Beddingfield selittää.

Hän mainitsee Texasin itsenäisyyttä ajavien äärijärjestöjen erityisesti huolestuttavan tässä mielessä. Yksi tällainen ryhmä on juuri Smithin piirikunnan alueella. Kyseinen militanttijoukko kieltäytyi maksamasta liittovaltiolle veroja, joten sheriffinvirasto avusti FBI:tä takavarikoimaan sen omaisuuden maat mukaan lukien.

Tilanne ei silti ole vielä suinkaan ohi. Ryhmä on alkanut uudestaan maksaa veroja ja saanee maansa takaisin. Tavoitteestaan eli Texasin itsenäisyydestä he eivät ole kuitenkaan luopuneet. Sheriffinvirasto saa siis tulevaisuudessakin olla varpaillaan näiden fanaatikkojen suhteen.

PANSSARIT ILMAISIA

Smithin piirikunnan alueella asuu noin 150 000 ihmistä. Se ei ole väkiluvultaan mitenkään poikkeuksellisen suuri. Myöskään rikostilastoissa alue ei erotu erityisen synkkänä seutuna.

Pahoinpitelyjä ja murtoja sattuu molempia keskimäärin pari päivässä ja varkauksia kolme. Kuukausittain tehdään tavallisesti vielä kolme seksuaalirikosta, pari ryöstöä ja joka toinen kuukausi joku tapetaan. Kokonaisuutena tarkasteltaessa rikollisuus on hienoisessa laskussa.

Siis varsin rauhallista meininkiä verrattuna vaikkapa 350 kilometriä etelämpänä sijaitsevaan Houstoniin, jossa henkirikoksia paljastuu lähes päivittäin.

Julkisuudessa onkin ihmetelty, miksi Houstonin poliisilla ei ole varaa hankkia omia panssariajoneuvoja, kun taas pääosin maaseudulla työskentelevällä sheriffinvirastolla siihen riittää taaloja.

- Panssariajoneuvot eivät maksaneet meille mitään. Ne olivat armeijan ylijäämävarastoa, ja me saimme ne lahjoituksena, Beddingfield oikaisee.

Näin ollen jopa veronmaksajat ovat tyytyväisiä omapäiseen sheriffiinsä, sillä aivan ilmeisesti Smithin piirikunnan alhaiset rikostilastot johtuvat osittain juuri lainvalvojien kursailemattomista otteista. Niissä osin taitaa taustalla olla vähän tarkoituksellista julkisuuspeliä. Sheriffi näet valitaan virkaansa vaalien perusteella.

Mutta onhan se niinkin, että tiukassa tilanteessa luulisi kylmäveriselläkin gangsterilla menevän löysät pöksyihin, kun sheriffi lähestyy telaketjut rämisten.

Kuvatekstit: yläkuvassa toinen Smith Countyn hankkimista panssariajoneuvoista, oikealla yllä Chief Deputy Johnny Beddingfield, oikealla alla yksi monista Smith Countyn jälkienseurantaan koulutetuista verikoirista, alla Smith Countyn vankila.

TEKSTI JA KUVAT: JUKKA TERÄSTÖ

Jukka Terästö